KIEL È LA PRIMA CITTÀ AL MONDO A ESSERE DICHIARATA “ZERO WASTE”

da | 22 Nov 2023 | Ambiente

La città tedesca di Kiel rappresenta un esempio virtuoso di una politica efficace nel riciclaggio dei rifiuti.

La Germania è famosa come leader mondiale nel riciclaggio e Kiel, come ho scoperto durante una visita quest’estate, ha alcuni dei piani più strani e realizzabili del paese per gestire la spazzatura. È la prima città tedesca ad essere dichiarata “zero rifiuti” dal gruppo ambientalista Zero Waste Europe . Il certificato non significa che abbia già smesso di buttare via le cose – tutt’altro – ma piuttosto che ha un piano concreto su come fare meglio.

“È un passo nella giusta direzione”, dice Bettina Aust, una politica del partito dei Verdi eletta presidente del consiglio comunale di Kiel a giugno, davanti a un bicchiere di succo di mele che erano state salvate dal finire in un cestino del supermercato. “Devi continuare a pensare oltre… Non puoi restare fermo.”

La Germania ha un rapporto complicato con i rifiuti. Nonostante il suo status di leader mondiale nel riciclaggio, la più grande economia europea è anche una delle più sporche. Nel 2021, il tedesco medio ha generato 646 kg di rifiuti, mentre il cittadino medio dell’UE ne ha generati “solo” 530 kg. Solo in quattro paesi dell’UE – Austria, Lussemburgo, Danimarca e Belgio – si butta via di più.

Inondate di rifiuti, città come Kiel stanno esplorando modi per buttare via meno e riciclare di più di ciò che butta via. Il consiglio comunale ha annunciato progetti che vanno dal divieto di articoli monouso nelle istituzioni pubbliche, all’installazione di più fontanelle pubbliche, all’insegnamento dei rifiuti agli scolari. Sta anche incoraggiando le persone ad apportare semplici modifiche al loro comportamento, come utilizzare saponette solide invece di acquistare bottiglie di plastica.

Altre proposte sono più sistemiche. La città sta sperimentando un sistema “paga quanto butti” in cui le persone pagano solo per la spazzatura che gettano nel contenitore dei rifiuti misti. Un rapporto dell’Agenzia europea per l’ambiente dello scorso anno ha rilevato che solo il 30% circa della Germania è coperto da un tale sistema, anche se le aree coperte hanno visto un calo medio dei rifiuti misti del 25%.

Anche se gli sforzi di riduzione dei rifiuti come quello di Kiel sono piuttosto nuovi in ​​Germania, il riciclaggio è saldamente radicato nella cultura. Nel 2021, i tedeschi hanno raccolto più di due terzi dei loro rifiuti solidi urbani per essere riutilizzati, più di qualsiasi altro paese in Europa. Hanno bruciato la maggior parte del resto per produrre energia e hanno scaricato solo l’1% nelle discariche (la media UE è del 16%).

Una tradizione nella raccolta differenziata

Col passare del tempo, i tedeschi si sono abituati alla raccolta differenziata, che è un obbligo legale dal 2015 ed è resa più semplice da un’ampia gamma di contenitori negli spazi pubblici e nei condomini. Gli addetti alla raccolta dei rifiuti si rifiutano di prendere i contenitori che sono stati riempiti in modo inadeguato e lasciano note sui sacchi che contengono oggetti non idonei. I vicini ficcanaso a volte intervengono quando le autorità non prestano attenzione.

I primi sistemi di deposito delle bottiglie in Germania risalgono ai singoli birrifici agli inizi del 1900, ma sono diventati legge federale solo 20 anni fa. Il grande impulso al sistema di riciclaggio del paese arrivò nel 1991, quando le discariche iniziarono a riempirsi di rifiuti domestici. Il governo ha approvato una legge per imporre ai produttori i costi di bonifica e ha introdotto il simbolo del “punto verde” sugli imballaggi per dimostrare che il produttore stava pagando una tassa per raccogliere, differenziare e recuperare i rifiuti. Il sistema si è diffuso in tutta l’UE.

Nonostante tutto il loro successo nello smistamento della spazzatura, i tedeschi faticano a riciclarla tutta. La quantità di rifiuti di plastica in Germania è aumentata del 64% negli ultimi due decenni, ma la quantità riciclata è aumentata solo leggermente. Nel frattempo, la quantità bruciata è aumentata di quasi sette volte. I gruppi ambientalisti hanno sollevato il timore che il tasso di riciclaggio reale sia inferiore a quanto suggeriscono i dati ufficiali perché includono articoli non idonei al riciclaggio e rifiuti spediti all’estero.