VIVERE VICINO A SPAZI VERDI RINGIOVANISCE DI 2 ANNI E MEZZO

da | 6 Lug 2023 | Ambiente

I parchi cittadini e gli spazi verdi aiutano a contrastare il caldo, aumentano la biodiversità e infondono un senso di calma nella giungla urbana. Lo afferma un recente studio della Northwestern University

Vivere circondati dal verde rallenta l’invecchiamento biologico. Le persone che hanno accesso agli spazi verdi risultano essere in media 2,5 anni biologicamente più giovani di quelle che non lo hanno, secondo un nuovo studio pubblicato su Science Advances.

“Vivere vicino a più verde può aiutarti a essere più giovane della tua età reale”, ha dichiarato Kyeezu Kim, autore principale dello studio e studioso post-dottorato presso la Feinberg School of Medicine della Northwestern University. “Riteniamo che i nostri risultati abbiano implicazioni significative per la pianificazione urbana in termini di espansione delle infrastrutture verdi per promuovere la salute pubblica e ridurre le disparità di salute”.

L’esposizione agli spazi verdi è già stata precedentemente collegata a una migliore salute cardiovascolare e a tassi di mortalità inferiori. Si ritiene che entrino in gioco fattori come la possibilità di fare più attività fisica e le interazioni sociali, ma non è chiaro se i parchi abbiano effettivamente rallentato l’invecchiamento a livello cellulare. Per indagare questo aspetto, il team che si è occupato delloo studio ha esaminato le modifiche chimiche del DNA note come “metilazione”.

Il lavoro ha dimostrato che i cosiddetti “orologi epigenetici” basati sulla metilazione del DNA possono essere un buon predittore di patologie come malattie cardiovascolari, cancro, alterazioni della funzione cognitiva, oltre a dimostrarsi un modo più accurato per misurare l’età rispetto agli anni solari.

Kim e colleghi hanno esaminato più di 900 persone in quattro città americane (Birmingham, Chicago, Minneapolis e Oakland – per un periodo di 20 anni, dal 1986 al 2006). Utilizzando l’imaging satellitare, il team ha valutato la vicinanza degli indirizzi residenziali dei partecipanti alla vegetazione e ai parchi circostanti e ha abbinato questi dati a campioni di sangue prelevati negli anni per determinare la loro età biologica.

Il team ha costruito modelli statistici per valutare i risultati e controllare altre variabili, come l’istruzione, il reddito e fattori comportamentali come il fumo, che potrebbero aver influenzato i risultati. Hanno scoperto che le persone le cui case erano circondate dal 30% di copertura verde entro un raggio di cinque chilometri (tre miglia) erano biologicamente più giovani di 2,5 anni rispetto a quelle le cui case erano circondate solo dal 20% di verde. I benefici non erano equamente condivisi. I neri con più accesso allo spazio verde erano biologicamente più giovani di solo un anno, mentre i bianchi avevano tre anni in meno.

“Altri fattori, come lo stress, le qualità dello spazio verde circostante e altri supporti sociali, possono influenzare il grado di benefici degli spazi verdi in termini di invecchiamento biologico. Ad esempio, i parchi nei quartieri svantaggiati utilizzati per attività illecite potrebbero essere meno frequentati, annullando i benefici. I prossimi passi potrebbero comportare lo studio del legame tra spazi verdi e specifici risultati di salute, ma non è ancora chiaro come esattamente il verde riduca l’invecchiamento. Solo che lo fa”. ha aggiunto Kyeezu Kim.